Danish Polar Center | Strandgade 100 H | DK-1401 Copenhagen K | Denmark
phone +45 3288 0100 | fax +45 3288 0101 | 
News    |    Research & Logistics    |    Publications    |    Library    |    Photos    |    Polarfronten    |    About DPC
You are at:

Ren jul
Af Henning Thing

HoHoHo! – Næ, det er helt misforstået. Det er ikke ren fornøjelse at være trækdyr for en ældre, langskægget, overvægtig sæsonarbejder, der bare skal nå det hele på ét døgn. Det er givetvis surt og hårdt at være rødnæset rensdyr i december. Det er svært at få en normal og sund tilværelse ud af et liv som førerren hos Julemanden. Sidstnævnte burde egentlig få en sag om dyremishandling på halsen.

Lad os se nærmere på det stakkels dyr gennem polarforskerens optik:
Rudolf og de 7-8 andre tamme rensdyr, der trækker Julemandens kane, er alle hanner, som i deres barndom blev kastreret. Som voksne er de derfor uden den normale kønsdrift, og de bliver småfede. Normale voksne hanrener taber deres gevir i oktober-november, og et nyt vokser frem næste sommer. Hos kastrerede renbukke bliver geviret unaturligt stort og mister den normale årstidsrytme. Dyrene bærer hele året rundt på de tunge gevirer, som også beholder det yderste brune, velour-agtige hudlag, kaldet bast. Tænk lige på det næste gang, du ser et billede af Julemandens rensdyr.

Men ud over et liv som kastrat plages Rudolf tydeligvis også af parasitter i sine åndedrætsorganer. Slimhinderne i næse, svælg og lunger må være stærkt inficeret med mindst fire arter af fluelarver, tungeorme og rundorme, der tilbringer den kolde vinter inde i Rudolfs varme krop. Det stressende og hårde arbejde belaster Rudolfs åndedrætsorganer og giver ham akut åndenød, mens den berømte tud er rød på grund af betændelse forårsaget af de mange svælgbremselarver, som har suget sig fast i næseslimhinden. Det er ganske almindeligt, at rensdyr har nogle parasitter, men det er ganske ualmindeligt, at en voksen tamren er så voldsomt parasitbelastet som Rudolf. Hvis Julemanden var god ved sine tamrener, ville han for længe siden have skaffet Rudolf en helbredende ”ormekur”.

Som om tilværelse ikke allerede var krævende nok, så skal Rudolf & Co. også kunne springe rundt oppe i atmosfæren. Her er det så, at ”kæden hopper af” for den nøgternt analyserende polarforsker. For selvom rensdyrets vinterpels består af hule, luftfyldte hår, giver det altså ikke en omvendt tyngdekraft. Næ, opskriften på renflyvning må bero på, at Julemanden fodrer sine trækdyr med en særlig form for lavenergi.